Créditos da imagem: Curto News/BingAI

IA gera mais demissões do que as empresas querem admitir; entenda

As maiores demissões na história de 116 anos da United Parcel Service Inc. foram possibilitadas, em parte, por novas tecnologias, incluindo a inteligência artificial (IA), afirmou a CEO Carol Tomé. Citando um exemplo, ela mencionou que o aprendizado de máquina permite que os vendedores elaborem propostas sem precisar consultar especialistas em preços para orientação.

A UPS está entre um número crescente de empresas enfrentando um tipo de dança delicada com a IA: mostrando aos investidores como a inteligência artificial ajuda a fazer mais com menos, ao mesmo tempo em que evita o sensacionalismo que vem ao vincular diretamente a tecnologia a cortes de empregos. Um porta-voz da UPS posteriormente afirmou que a IA não está substituindo trabalhadores, e que os executivos não fizeram uma conexão explícita entre a IA e as demissões permanentes na chamada de ganhos da empresa.

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A BlackRock Inc. anunciou no mês passado que demitiria cerca de 600 funcionários. Em um memorando à equipe, o CEO Larry Fink e o Presidente Rob Kapito apontaram para mudanças dramáticas na indústria “e, talvez o mais profundo, novas tecnologias estão prestes a transformar nossa indústria – e todas as outras indústrias”. Embora Fink tenha expressado sua crença no potencial da IA para impulsionar a produtividade, a nova tecnologia não foi citada como razão para os cortes. A gestora de ativos ainda espera ter uma equipe maior até o final do ano, à medida que expande certas partes do negócio, de acordo com o memorando.

Os especialistas têm dificuldade em obter uma imagem precisa de quantos empregos estão sendo eliminados à medida que a IA avança rapidamente. Desde maio passado, empresas dos EUA anunciaram mais de 4.600 cortes de empregos para liberar recursos para contratar pessoas com experiência em IA ou porque a tecnologia substituiu tarefas, segundo a empresa de recolocação Challenger, Gray & Christmas Inc. Mas essa estimativa está “certamente subestimando” o total real, disse o Vice-Presidente Sênior Andrew Challenger em uma entrevista.

“Provavelmente, há mais empregos na economia sendo cortados por causa da IA do que estão sendo atribuídos a isso ou anunciados. Toda vez que uma empresa menciona, ela ganha manchetes em todos os veículos de notícias por cerca de um mês”, disse Challenger. “Elas preferem ficar fora do radar na maior parte do tempo”.

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Na primavera passada, a International Business Machines Corp. fez manchetes em todo o mundo quando o CEO Arvind Krishna disse à Bloomberg que a empresa planejava pausar contratações que poderiam ser em breve substituídas por IA. Um porta-voz da IBM disse que a empresa não tem uma proibição de contratações em vigor e planeja manter o número de funcionários estável este ano.

Johnny Taylor, CEO da Society for Human Resource Management, concordou que muitos desses tipos de cortes acontecerão silenciosamente.

“A IBM foi uma líder e foi pública sobre isso, e levou uma surra muito grande”, disse Taylor em uma entrevista em dezembro. “Então, o resto deles disse ‘Não vamos anunciar, vou apenas fazer isso’. Vamos reduzir nossa força de trabalho”.

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Muitas empresas podem fazer isso reduzindo significativamente as contratações, disse ele. “Vamos acordar daqui a três anos e ver organizações muito mais enxutas”, disse. “Elas terão te substituído sem fazer um grande anúncio”.

Até agora, a maioria dos cortes relacionados à IA tem sido na indústria de tecnologia, de acordo com o levantamento da Challenger. Algumas empresas, como o site de ajuda com lições de casa Chegg e o site de ajuda para programadores Stack Overflow, reduziram o pessoal após seus negócios serem diretamente prejudicados por produtos de IA. Outras empresas, como o serviço de armazenamento de arquivos Dropbox, correram para se concentrar na nova tecnologia, dispensando funcionários para dar lugar a novas contratações com habilidades em IA.

Depois da IBM, apenas algumas empresas vincularam explicitamente a IA a cortes de empregos ou congelamentos de contratação.

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Em dezembro, a empresa sueca de compra agora, pague depois, Klarna Inc., disse que congelaria as contratações à medida que ferramentas como o ChatGPT da OpenAI reduzem o tempo que certas tarefas levam. “Precisamos de menos pessoas para fazer a mesma coisa”, disse o CEO Sebastian Siemiatkowski ao Telegraph. Um porta-voz da Klarna se recusou a comentar mais.

Em janeiro, a empresa de software de aprendizado de idiomas Duolingo Inc. optou por não renovar cerca de 10% de seus contratados.

“Simplesmente não precisamos mais de tantas pessoas para fazer o tipo de trabalho que alguns desses contratados estavam fazendo. Parte disso pode ser atribuída à IA”, disse um porta-voz à Bloomberg, acrescentando que a Duolingo não tem uma proibição de contratações em vigor e está recrutando ativamente para uma ampla variedade de funções. A empresa afirmou que nenhum funcionário em tempo integral foi afetado e que a redução de empregos não é uma “substituição direta” de trabalhadores por IA, já que muitos de seus funcionários em tempo integral e contratados usam a tecnologia em seu trabalho.

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Essas empresas não estão sozinhas em seu pensamento, mesmo que outras não o expressem em voz alta: três em cada quatro diretores de recursos humanos de empresas da Fortune 500 entrevistados pela Gallup no ano passado disseram que veem a IA substituindo empregos em suas empresas nos próximos três anos.

“Não finjamos – empregos vão desaparecer por causa da IA”, disse Bob Toohey, diretor de recursos humanos da seguradora Allstate Corp., acrescentando que se referia ao mercado de trabalho em geral, não à sua empresa especificamente. “Haverá empregos perdidos e também empregos aprimorados.”

Em seu próprio departamento, Toohey disse que a IA mudará o trabalho das chamadas equipes de aprendizado e desenvolvimento que treinam os funcionários da Allstate em, por exemplo, um novo método de lidar com sinistros. O que era um processo de três semanas para criar conteúdo agora pode levar menos de um dia. “Estamos bem no meio disso agora”, disse ele.

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